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Ruta a la Carretera Austral

Carretera Austral

Ruta por la Carretera Austral (Ruta 7)

La Carretera Austral es un viaje a hermosos paisajes pertenecientes a la Patagonia norte de Chile. El viaje inicia en Puerto Montt hasta Villa O'higgins, uniendo ambos sitios en 1,240 kms de singular belleza Patagónica.

La ruta presenta algunos tramos en carretera de asfalto y en otros la continuidad debe ser por caminos de ripio. Algunas distancias deben ser cruzadas por transbordadores, navegando por fiordos, lagos y ríos en diversos tipos de bosques.

Algunos bosques de tipo siempre verdes y otros bosques andinos patagónicos, impresionan cuyas vistas que magnifican el poder de la naturaleza retratados en impresionantes ventisqueros, lagos de múltiples colores, fiordos y glaciares, extensas pampas y variados parques nacionales durante todo el trayecto de esta única aventura!

La carretera Austral se divide en cinco tramos:

1 Tramo: Puerto Montt – Chaitén

El primer tramo inicia en la ciudad de Puerto Montt, desde aquí se recorren 205 km hasta llegar a la localidad de Chaitén.

Se inicia la conducción por la ruta 7 con 46 km pavimentados, bordeando la costa con hermosas vistas en dirección a la localidad La Arena.

Carretera Austral- Puerto Montt a Chaitén

Cercano al camino se encuentra el Parque Nacional Alerce Andino. Este parque cuenta con 20 mil hectáreas de bosques de Alerce (árbol nativo), en peligro de extinción. Desde Caleta la Arena es necesario embarcarse en un transbordador para navegar 30 minutos por el estuario de Reloncaví, desembarcando en Caleta Puelche.

Se retoma el camino por tierra para dirigirnos más al sur, donde se encuentra Caleta Manzano, El Fiordo de Pichicolo y Hornopirén. Sitio donde se realizará el segundo transbordo para navegar durante 6 horas para llegar a la ciudad de Chaitén, ciudad semi abandonada tras la erupción volcánica en el año 2008, pero es posible encontrar abastecimiento de servicios básicos en el lugar.

En los alrededores de Chaitén, destaca el Parque Pumalín con mas de 290,000 hectáreas convirtiéndose en uno de los proyectos de conservación más grandes y diversos de sudamérica. Se extiende desde los Andes hasta los fiordos de la costa del pacífico. Destaca un majestuoso paisaje de bosques siempre verdes o "bosques Valdivianos" y la observación de flora y fauna, pudiendo ver avistamientos de toninas, lobos de mar e inclusive ballenas. El parque dispone de múltiples senderos, los cuales conducen a cascadas, volcanes y extensos bosques lluviosos. También es posible practicar algunas actividades como paseos en bicicleta, caminatas, observación de flora y fauna, y kayak, este último para explorar los fiordos Comao y Reñihue, siendo una gran experiencia.

TIPS: Otra alternativa es navegar desde Puerto Montt a Chaitén, con un viaje de 10 a 12 horas dependiendo de la embarcación y de las condiciones de navegación www.navieraustral.cl/ www.navimag.com

  • En temporada alta (Diciembre a marzo) se encuentran habilitados los transbordadores para unir aquellos puntos indispensables para completar la travesía!
  • El transbordador que une la localidad de La Arena y Puelche, funciona sin reserva. Se cruza en el orden de llegada y su valor es aproximadamente de CLP$10.000.­/ USD 22.­ por vehículo y se paga a bordo.
  • Para los transbordadores que funcionan desde Hornopirén a Leptepú y de Fiordo Largo a Caleta Gonzalo, es necesario reservar y pre­pagar el servicio.

2 Tramo: Chaitén – La Junta

Carretera Austral- Chaitén a La Junta

El segundo tramo de esta aventura comienza desde la ciudad del Chaitén, recorriendo cerca de 150 km, la mayor parte de ellos son de ripio. Partiendo por la ruta 7 hacia el sur, a solo 25 km pavimentado se encuentran las termas del amarillo. En sus alrededores se encuentran sitios de camping, al igual que en las riberas del lago Yelcho.

Cercano a Chaitén se encuentra Futaleufú, 25 km al sur. Futaleufú es uno de los lugares más importantes de Chile para practicar rafting y kayak, además de ser reconocido mundialmente para practicar este tipo de deporte.

Otro lugar de gran interés es el Lago Yelcho con una superficie de 116 km2. Es un hermoso lago de origen glacial y de aguas de color verde esmeralda. El lago se encuentra rodeado de montañas cubiertas de hielo, bosques y aguas abiertas, siendo posible realizar actividades como pesca con mosca y caminatas. La Carretera Austral recorre la zona noroeste del lago, asi que no te lo pierdas!

Continuando por la ruta 7 (Carretera Austral) en dirección al sur, se encuentra la localidad de La Junta, a 151 km de Chaitén. También es conocido como el pueblo del encuentro, ya que este sitio converge entre los dos principales ríos del sector: Rosselot y Palena. Además confluyen varios caminos a distintas localidades; al este, hacia el Lago Verde; al oeste, hacía Raul Marín Balmaceda, y al sur Puyuhuapi.

La localidad de la Junta, podrás encontrar impresionantes reservas nacionales como Lago Palena, con hermosas vistas al lago y el Lago Rosselot.

La Reserva Nacional lago Rosselot, esta ubicado a 186 km al norte de coyhaique. En la reserva es posible practicar senderismo y disfrutar de diferentes especies vegetales como el coigue, canelo y notro.

También es posible ver asentamientos de especies animales como puma, cóndor, águila, zorro colorado y el pudú, entre otros. Muy recomendable!

3 Tramo: La Junta – Coyhaique

El tramo inicia en La Junta y continúa al sur por camino de ripio en dirección de Puyuhuapi. En el viaje destaca el Lago Risopatrón, en el sector de Angostura, entrada norte del Parque Nacional Queulat, principal atractivo del tramo. Después de 45 km la localidad de Puyuhuapi, lugar donde podrán abastecerse de servicios básicos.

La localidad de Puyuhuapi destaca por su arquitectura influenciada por colonos alemanes. Hacia el oeste se encuentran las famosas Termas de Puyuhuapi conocidas por sus tres aguas, rodeadas por un hermoso paisaje, totalmente recomendable!

Carretera Austral- La Junta a Coyhaique

El Parque Nacional Queulat se encuentra ubicado a 165 km al norte de Coyhaique. Destaca por sus hermosos bosques patagónicos, caídas de agua, fiordos, y ríos, siendo el atractivo más relevante el ventisquero Colgante, siendo una de las postales típicas de la Carretera Austral. Para visitar el ventisquero es preciso dirigirse al sur del parque, el acceso se encuentra a través del Valle del Río Ventisquero.

Algunas especies que habitan el parque son cóndor, chucao, carpintero negro, pudú, guiña y puma.

El recorrido continúa por la carretera austral, destacándose las reservas Nacionales Lago Torres y también Mañihuales. Podrás realizar una parada en la localidad de Mañihuales cercana al río del mismo nombre, donde podrás abastecerte con servicios básicos, combustible y supermercados.

Unos 13 km al sur, la Carretera se divide. Una alternativa continuar por el trazado original de la carretera austral, por camino de ripio que va desde Villa Ortega hasta Coyhaique. Además tendrás la oportunidad de conocer otros atractivos como Cerro Mano Negra, Cerro Rosado, Cerro Bayo, Río Emperador Guillermo.

La otra alternativa es tomar el desvío hacia la derecha hasta cruce Viviana, desde donde se puede llegar hasta la ciudad de Puerto Aysén y Coihaique, bordeando el río Simpson y la reserva nacional del mismo nombre.

Parques Nacionales: Queulat, Isla Magdalena.

Reservas Nacionales: Lago Carlota,Lago Las Torres, Mañihuales, Río Simpson, Coyhaique, Trapananda.

4 Tramo: Coyhaique – Cochrane

Carretera Austral- Coyhaique a Cochrane

Este trayecto tiene 334 km y está parcialmente pavimentado. En sus alrededores hay áreas silvestres protegidas de gran interés turístico y medioambiental.

Desde Coyhaique en dirección al sur, después de recorrer 60 km pavimentados, la reserva Nacional Cerro Castillo nos recibe con los brazos abiertos.

Unos kilómetros más al sur se encuentra el pueblo Villa Cerro Castillo, el cual cuenta con servicios básicos e información turística. Las cumbres de este sitio suelen estar cubiertos de nieve todo el año siendo uno de los aspectos que la diferencian de otros sitios de la Carretera Austral, al igual que sus característicos bosques de lenga y montes de granito. Otros atractivos de origen natural de este sector son las especies de fauna como huemules y los ciervos nativos en peligro de extinción.

De regreso al camino de ripio y bordeando el Río Murta se debe llegar al cruce ubicado en el Puerto Murta, para después de 30 minutos de conducción llegar a Puerto Río Tranquilo, lugar que posee servicios básicos, combustible y alimentación.

Desde Puerto Río Tranquilo se puede acceder a algunas excursiones para visitar el impresionante Santuario de la Naturaleza Capillas de Mármol. Estas son formaciones rocosas que surgen como resultado de la erosión del viento y la fuerza del lago General Carrera, el cual es el segundo más grande de Sudamérica. El lugar destaca por las múltiples formaciones rocosas que contrastan con el verde y azul de las aguas del lago.

Desde este punto también es recomendable recorrer el camino del valle Exploradores, lugar donde se organizan excursiones a Campo de Hielo Norte, donde se podrá visitar la Laguna San Rafael o el Glaciar Exploradores)

Siguiendo por la carretera austral se distinguen lugares de gran belleza como Monte San Valentín, Cerro Arenales y Valle del Glaciar Leones. 70 lm al sur de Puerto Tranquilo se encuentra el Cruce el Maiten, con un camino que dirige a Chile Chico. Continuando el trayecto que conduce a Puerto Bertrand, localidad donde es posible apreciar el lago del mismo nombre y el río Baker, lugar donde es posible realizar actividades como rafting y pesca con mosca.

Camino al sur, se encuentra la capital de Cochrane, conocida como la provincia de los glaciares. Cochrane es uno de los principales centros de abastecimiento y servicios en el sur de Coihaique. En los alrededores es posible visitar el Monumento Nacional Paso San Carlos, La reserva Nacional Tamango, donde se ofrecen caminatas aptas a todo público, con sectores destinados al avistamiento y conservación de huemules.

5 Tramo: Cochrane – Villa O ́higgins

Desde Cochrane hasta la Caleta Tortel hay una distancia de 128 km, por camino de ripio. Este trayecto es de gran belleza, en las zonas silvestres protegidas cercanas al pueblo se puede divisar huemules, como también a lo largo del recorrido los lagos Esmeralda, Chacabuco y Vargas, para luego bordear el Río Baker hasta llegar a su fin, lugar donde se localiza la localidad de Caleta Tortel.

Carretera Austral- Cochrane a Villa Ohiggins

En Caleta Tortel, solo se puede estacionar los automóviles en el sector alto, ya que el pueblo solo se puede recorrer a pie debido a que sus calles fueron transformadas en pasarelas de Ciprés de las Guaitecas (especie de árbol nativo), por lo cual se ha transformado en zona típica.

Para llegar a Villa O'Higgins desde Tortel, se debe seguir en dirección al Fiordo Michel, donde se encuentra Puerto Yungay. Desde este punto se aborda un transbordador que en forma gratuita y por orden de llegada, se desplaza por cerca de una hora hasta llegar a la rampa Río Bravo.

Allí continúa la carretera durante 100 kilómetros hasta llegar a Villa O ́Higgins.

Destaca el sendero que sigue el cauce del Río Mosco, hasta llegar al Glaciar del mismo nombre. Puerto Bahamondez se encuentra en la ribera del Lago O'Higgins. Se trata de uno de los mayores lagos de la Patagonia compartiendo entre Chile y Argentina 1,013 km2. El lago O ́Higgins se alimenta de deshielos provenientes de los glaciares ubicados en el Campo de Hielo Sur. Este lugar es el que concluye la aventura por la Carretera Austral.

TIPS: antes de iniciar el recorrido es importante conocer la frecuencia de salida de transbordadores, horarios de funcionamiento de pasos fronterizos, puntos de abastecimiento, el clima y servicios de alimentación.

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